https://bodybydarwin.com
Slider Image

Charles Dickensi usk omaalgatuslikku põlemisse sütitas Victorian Londoni kuumema arutelu

2021

Järgnev on katkend CAESARI VIIMAST HINGUSest: Sam Keani poolt ümbritseva õhu saladuste dekodeerimine .

Kesköö tabas lõpuks ja nad laskusid trepist alla. Hr Krooki kauplusest läbi kõndimine - täis kaltsude, pudelite, kontide ja muu prügikasti - oli ebameeldiv isegi päevasel ajal. Täna õhtul tajusid nad midagi positiivselt kurja. Krooki magamistoa lähedal poe tagaosa tagant hüppas välja must kass ja hõiskas. Rasvaine määris magamistoa seinad ja lagi justkui üle värvitud. Krooki mantel ja kork lamasid toolil; lauale istus pudel gin'i. Kuid ainus elumärk oli kass, ikka susiseb. Nad keerutasid oma laterna ringi, otsides Krookit.

Lõpuks märkasid nad põrandal hunnikut tuhka. Nad vahtisid korraks rumalalt - enne pööramist ja jooksmist. Nad purskasid tänavale ja hüüdsid abi, appi! Kuid oli juba hilja. Vana Krook oli surnud, iseenesliku põlemise ohver.

tsitaat ": {" sisu ":"

Charles Dickens, Bleak House

Kui Charles Dickens selle stseeni 1852. aasta detsembris avaldas - katkend tema romaanist „ Bleak House“ -, neelasid enamik lugejaid selle täielikult. Lõppude lõpuks kirjutas Dickens realistlikke lugusid ja ta võttis vaeva, et kujutada selliseid teaduslikke küsimusi nagu rõuged ja ajukahjustused. Ehkki Krook oli väljamõeldud, uskus avalikkus, et Dickens on spontaanse põlemise täpselt kujutanud.

Kuid vähesed avalikkuse liikmed ei saanud Krooki surmast lugeda, ilma et nad ise oleks raevus. Sel ajal tegutsesid teadlased vanade jamade, nagu selgeltnägemine, mesmerism ja idee, et inimesed mõnikord ilma põhjuseta leekides leppisid. Kahe nädala jooksul hakkasid skeptikud Dickensi vaidlustama, süütades kirjandusloo ühe kummalisema poleemika - vaidluse hapniku rolli üle inimese ainevahetuses.

Dickensi vastu süüdistust juhtis George Lewes Victoria ajastul Richard Dawkins, kes oli alati valmis ründama ebausku.

Lewes oli noorena õppinud füsioloogiat, seega mõistis ta keha. Samuti oli tal jalg kirjandusmaailmas kriitiku ja näitekirjanikuna ning George Elioti kauaaegse väljavalituna. Ta pidas Dickensi sõbraks. Mitte et te seda teaksite Lewesi vastusest Bleak House'ile . Ta tunnistas, et kunstnikel on luba mõnikord tõde painutada, kuid ta protesteeris, et romaanikirjutajad ei saa lihtsalt füüsikaseadusi eirata. "Need asjaolud on väljaspool tema kirjutatud ilukirjanduse piire. Lisaks süüdistas ta Dickensi odavas sensatsionismis ja" raha andmises vulgaarsele veale ".

Dickens kiikas tagasi. Ta avaldas Bleak House'i igakuiste osade kaupa, nii et tal oli aega lükata vastuväide jaanuari episoodi. Hagi alustab Krooki surma uurimine ja Dickens pilkab iseenesliku põlemise kriitikuid, kuna munapead on liiga pimedad, et näha selget tõendusmaterjali: "Mõni neist asutustest (muidugi kõige targem) leiab, et surnul polnud äri surra. väidetavalt Dickens kirjutas. Kuid terve mõistus triumfeerib lõpuks ja loo nurgakivi kuulutab, et need on saladused, mille eest me ei saa aru saada! "

Erakirjades Lewes'ile jätkas Dickens oma kampaaniat, mainides läbi ajaloo mitmeid spontaanse põlemise juhtumeid. Ta nõjatus eriti tugevalt ühe Itaalia krahvinna juhtumil, kes põles aastal 1731. Naine pehmendas väidetavalt brändit ja hommikul pärast sellist vanni jalutas neiu oma tuppa, et leida voodi magamata. Nagu hr Krookil, rippus õhus hõljuv tahma ja kollane ähm. Neiu leidis krahvinna jalad - just tema jalad - mitu jalga voodist seismas. Nende vahel istus hunnik tuhka ja tema söestunud kolju. Midagi muud ei tundunud valesti, välja arvatud kaks läheduses asuvat sulatatud küünalt. Preester oli selle jutu salvestanud, nii et Dickens pidas seda usaldusväärseks.

Samuti polnud ta ainus autor, kes uskus omaalgatuslikku põlemist. Mark Twainil, Herman Melvilleil ja Washington Irvingul oli ka tegelasi purskama. Sarnaselt „mittekirjandusliku” kontoga olid enamik neist stseenidest seotud vanade istuvate alkohoolikutega. Nende torsod põlesid alati tuhaks, kuid jäsemed jäid sageli terveks. Kõige jubedam, peale aeg-ajalt põrandal olnud põlengu, ei tarbinud leegid kunagi muud kui ohvri keha.

Uskuge või mitte, Dickens ja need teised autorid toetasid siin mõnda teadust. Dickens kirjutas Bleak House'ist kümne aasta jooksul pärast nitroglütseriini avastamist - plahvatusohtlikku õli, mis võib tõepoolest spontaanselt plahvatada. Veelgi olulisem oli see, et isesüttimine oli seotud meditsiiniajaloo ühe olulisema avastusega, mis seostas näiliselt eraldiseisvaid nähtusi - põletamine, hingamine ja vereringe.

Aastal 1628 esitas William Harvey esimesed tõelised tõendid selle kohta, et veri voolab ringis ümber keha ja süda toimib kui pump. (Inimesed eeldasid seda enne, et maks muutis toidu vereks ja meie elundid jõid verd nii, nagu taimed vett veavad.) Samal ajal tegi Harvey kahtlaseid oletusi teiste vedelike, näiteks õhu ringluse kohta. Ta teadis, et nii veri kui ka õhk läbisid kopse, kuid ta nõudis, et kaks vedelikku ei seguneks seal. Selle asemel väitis ta, et kopsud jahutasid verd seda jahutades, samamoodi, nagu te segaksite suppi selle jahutamiseks. Teisisõnu - kopsutel oli mehaaniline roll, kuid need ei muutnud verd keemiliselt - seda tegi ainult süda.

1660ndatel lükkasid kuningliku seltsi nime kandva uue teadusliku poisteklubi liikmed Robert Hooke ja Robert Lower Harvey teooria kopsude kohta vaid vere jahutamiseks. Nad tegid seda verejooksu katsete seeria abil, mis hõlmas koera viviseerimist. Vabandan teile kõige halvemad detailid, kuid need lõikasid koera kopsudesse väikeseid auke, et õhk saaks läbi voolata, ja libistasid lõõtsade otsiku selle tuuletorusse. Lõõtsade korduv pumpamine hoidis kopse täis pumbatud nagu tuuleiil gaelis. Selle tagajärjel püsisid kopsud mitu minutit korraga paigal, ei laiene ega kahanenud.

Koera süda ja muud elundid töötasid täpselt nii kaua, kuni õhk voolas kopsude kaudu, hoolimata nende liikumatusest. Contra Harvey ei tähendanud siis kopsude pelk liikumine midagi. Samuti nägi duo, et koerte veri muutis värvi, kui see liikus nende kopsude kaudu, muutudes sombusest Picasso-sinisest julge Matisse-punaseks. Kõik see toetas tugevalt nende teooriat, mille kohaselt kopsud vallandasid tõepoolest veres keemilise muutuse, infundeerides seda mõne ainega või eemaldades aurude heitmed.

Mõlemad, selgub. Nagu nägime varem, leidsid keemikud 1700. aastate lõpus, et kopsud võtavad hapniku sisse ja väljutavad süsinikdioksiidi. (Mis puutub värvusse, siis kui hapnik siseneb punastesse verelibledesse, kinnitub see seal olevatesse hemoglobiini molekulidesse. Hemoglobiin sisaldab raua aatomeid, mis seovad kergesti hapnikku ja hapniku lisamine muudab hemoglobiini kuju. See omakorda muudab selle värvi sinakasest kuni erkpunane.) Lisaks hapniku ühendamisele hingamisega olid need keemikud hapniku sidunud juba põlemisega, põlemisega. Nii et kui nad mõistsid, et veri tarnib meie rakkudele hapnikku, kuulutasid nad QED, et hingamine peab sisaldama omamoodi aeglast põlemist meie sees - pidevat põlemist, mille kütusena tegutsevad meie enda keha.

Ja kui aeglased tulekahjud põlesid meie sees kogu aeg, siis miks ei saanud nad aeg-ajalt puhkeda, eriti alkohoolikutel, kelle elundid tilkusid džinni või rummiga? Sellise mõtteviisi jaoks ei tundunud iseeneslik põlemine üldse naeruväärne. (Lisaks sellele, et me ei paneks sellele liiga täpset punkti, läbivad me kõik tuleohtlikke gaase iga päev mitu korda.) Mis puutub tulekahjudesse, siis võib-olla tegid palavused või tulised vihmad. Kaitstes iseeneslikku põlemist, laskis Dickens kütuse haisevale teaduslikule arutelule.

Lewes seda aga polnud. Ta luges Dickensi ajaloolised ülevaated üle ja lükkas need tagasi kui "humoorikad, kuid mitte veenvad", märkides, et mitmed olid üle sajandi vanad. Ei aidanud ka see, et Dickens värbas kuulsuste arsti kinnituse, kes propageeris ka frenoloogiat. Lewes juhtis tähelepanu ka sellele, et pealtnägijad ei kirjutanud ühtegi "faktilist" ütlust. Autorid olid lugu alati kuulnud pruugitud sõbralt või mõisniku vennalt.

Kõige rohkem nentis Lewes tänapäevast füsioloogiat paremini. Ta tõi välja hiljutise töö, mis näitas, et maks metaboliseerib alkoholi, lagundades seda eritumiseks, nii et hoolimata sellest, mis nende hingeõhus võiks tunda lõhna, ei ole alkohoolikute elud märjad. Isegi kui nad oleksid, on keha umbes kolmveerand vett, nii et see ei süttiks niikuinii. Ja arstid teadsid selleks ajaks, et palavikud ei põle peaaegu kuumaks, et midagi süüdata.

Pole üllatav, et Dickens kaevas end sisse. Tal oli teadusega alati olnud ambivalentne suhe. Ta ei saanud eitada imet, mida teadus oli teinud, kuid ta oli põhimõtteliselt romantiline ja arvas, et teadus tappis kujutlusvõime. Ka kunstiliselt pidas ta stseeni Krookiga oma romaani (mis hõlmab laastavat kohtuasja, mis "tarbib" kõigi asjaosaliste elusid ja varandusi) jaoks nii keskseks, et ta ei suutnud taluda, et seda eraldatakse. Ja mida kaitsvamaks Dickens sai, seda vastumeelsem oli Lewes. Nad jätkasid kibeerimist kümme kuud, seejärel loobusid vastastikku asjast, kui Bleak House'i viimane osamakse ilmus septembris 1853.

Muidugi on ajalugu Lewesi võitjaks pidanud: väljaspool Franklini, Põhja-Carolina tabloide pole ükski inimene kunagi spontaanselt põlenud. Kuid tollal polnud iseenesliku põlemise idee nii labane ja naeruväärne, nagu Lewes väitis; ühes meditsiinilises tekstis arutati juhtumeid juba 1928. aastal. Lisaks oli Dickensil vaieldamatult õigus ühes asjas: et inimsuhetes võib toimuda iseeneslik põlemine. Dickens ja Lewes lappisid lõpuks asjad paika, kuid 1853. aasta kümne kuu jooksul põlesid tulekahjud Londonis kohutavalt tuliselt. Nad oleksid esimesed, kes ütleksid teile, et sõprused ja maine võivad süttida koheselt ning tarbida end suitsus ja tuhas.

Katkend CAESARI VIIMAST HINGUSest: Sam Keani dekodeeritud meid ümbritseva õhu saladused . Juuli 2017 väike, pruun ja seltskond. Avaldatud loal.

Populaarteadusel on hea meel tuua teile valikuid uutest ja tähelepanuväärsetest teadusega seotud raamatutest. Kui olete autor või kirjastaja ja teil on uus ja põnev raamat, mis teie arvates sobiks suurepäraselt meie veebisaidile, võtke palun ühendust! Saada e-kiri aadressile

Laserid paljastavad suleliste dinosauruste fossiili saladused

Laserid paljastavad suleliste dinosauruste fossiili saladused

Zombi geenid võivad olla põhjuseks, miks nii vähe elevante sureb vähki

Zombi geenid võivad olla põhjuseks, miks nii vähe elevante sureb vähki

DNA-st valmistatud päikesekaitsekreem püsiks igavesti

DNA-st valmistatud päikesekaitsekreem püsiks igavesti