https://bodybydarwin.com
Slider Image

Laskunud munandid: DNA-uuring langeb uutele vihjetele madala rippuvate näärmete saladustele

2021

Teadlased proovivad sageli uurida, millised olid väljasurnud loomad ja kuidas nad arenesid, eriti kui puuduvad fossiilid, nende elavate järeltulijate poole vaadates. Kui kõigil konkreetse liigi kaasaegsetel järeltulijatel on teatav füüsiline või käitumuslik omadus, siis on tõenäoline, et seda tegid ka esivanemad liigid.

Niisuguste liikide detailide rekonstrueerimine on tuntud kui fülogeneetiline kahjustumine. Kuid see lähenemine tugineb usaldusväärsetele tõenditele, kuidas elavate liikide rühmad on omavahel seotud, ja platsenta imetajate rühmade puhul on täpse sugupuu joonistamise katsed endiselt vaieldavad.

Aafrika DNA uurimisega saab selle probleemi ümber, kuna me ei pea teadma, kuidas need on laiemalt seotud teiste platsenta imetajate rühmadega. Selle asemel otsisid teadlased tõendeid selle kohta, kuidas loomade geenid arenedes olid muutunud. Nad leidsid, et ainult tänapäevastel aafrika päritolu imetajatel olid munandite põlvnemisega seotud geenide muteerunud versioonid. Kõigil teistel imetajate rühmadel olid need geenid puutumata.

Tõsiasi, et RXFP2 ja INSL3 geenide düsfunktsionaalsed jäänused leitakse välise munandita imetajatel, viitab kindlalt nende esivanematele, kellel olid neist geenidest toimivad koopiad. Evolutsiooni käigus, kui väliste munandite omamine polnud mingil põhjusel enam eelis, toimusid nende geenide mutatsioonid, vähendamata looma paljunemisvõimalusi. Need muteerunud geenid anti seejärel edasi järgmisele põlvkonnale.

Teadlased suutsid ka ligikaudselt dateerida, millal need geenimutatsioonid aset leidsid, kasutades nn molekulkella, ideed, et geenimutatsioonid kogunevad kindla kiirusega. Kui teate, milline funktsioneeriv geen välja näeb, saate teada saada, kui palju mutatsioone on toimunud teiste loomade muteerunud geenides. Seejärel saate molekulaarse kella abil välja uurida, kui kaua oleks nende mutatsioonide üles ehitamiseks kulunud.

Mida me siiani ei tea, on see, miks neid mutatsioone edukalt edasi anti ja miks afroteria arenes, nii et nende munandid enam ei laskunud (testikondia). Teadlased väidavad, et kas testikond on kasulik mingil tundmatul viisil, et see tuleneb teisest kasulikust tunnusest või tuleneb mõne muu keha arengu piirangutest.

Selgelt jääb palju teadmata ja neid ideid on vaja katsetada. Kuid see, mida ka viimane uuring näitab, on see, kuidas teadlased saavad seda molekulaarse paleobioloogia vormi kasutada väljasurnud organismide välja selgitamiseks, isegi kui meil pole lootust leida nende täielikke füüsilisi jäänuseid fossiilidena.

Neil Adams on Leicesteri ülikooli imetajate paleobioloogia doktorant. See artikkel oli algselt kajastatud teemal The Conversation.

Tarbija droonid põhjustavad sõjaväele probleeme

Tarbija droonid põhjustavad sõjaväele probleeme

7 viisi uue muusika, showde ja filmide otsimiseks

7 viisi uue muusika, showde ja filmide otsimiseks

Kuidas hoida latkes krõbedaks kaheksa päeva ja öö

Kuidas hoida latkes krõbedaks kaheksa päeva ja öö