https://bodybydarwin.com
Slider Image

Kuidas Otto Winzen mehi Stratosfääri võttis

2020

stratocat.com

1783. aastal lasid Joseph-Michel ja Jacques-Ètienne Montgolfier Lõuna-Prantsusmaa kohal kuumaõhupalli lahtises korvis lamba, pardi ja kuke. Aastal 1957 viis väga erinevat tüüpi õhupall USA õhuväe piloodi Joe Kittingeri esimesel Manhigh-missioonil 100 000 jalga. Balloonitehnoloogia erinevus, mis tegi Kittingeri lennu võimalikuks, taandus suuresti ühele mehele: Otto Winzenile.

Kaasaegsete õhupallide juurte saab jälgida Šveitsis sündinud insener Jean Felix Piccardilt. 1913. aastal tegi ta kaksikvenna Augustega oma esimese õhupalli tõusu kahekümne üheksa-aastaselt. Kakskümmend aastat hiljem juhtis ta uurimisrühma, kes kavandas stratosfääri gondli “Century of Progress”, mis käivitati Chicago maailmamessi raames. Ligikaudu 58 000 jala kõrguseks tõusnud gondliks oli platvorm, kust Piccard sai uurida kosmilisi kiirte ja testida vedelaid hapnikusüsteeme.

1936. aastal värvati Piccard Minnesota ülikooli lennundustehnoloogia osakonda. Aasta hiljem käivitas ta esimesed plastikfilmi õhupallid ja asus katsetama klastritega, mille tulemusel sündis projekt Plejaadid; 92 õhupalli kandis Piccardi 11 000 jalga metallist gondlisse.

Piccardi katse töötada välja kõrgmäestiku õhupallide süsteem tõmbas Otto Winzen tähelepanu. Saksamaal sündinud 1917. aastal emigreerus Winzen 1937. aastal Ameerika Ühendriikidesse. Ta on teeninud kraadi aeronavigatsiooni alal Detroidi Mercy ülikoolis ning pärast seda, kui ta veetis õiglaselt Teist maailmasõda rahvusvahelises laagris, palkas ta Minnesota. Tööriistade ja tootmisettevõtete korporatsioon Minneapolis 1945. aastal ettevõtte peainsenerina.

Kui Piccard jõudis kätte, töötas Wizen mereväe sukelpommitajate jaoks mõeldud instrumentide väljatöötamisel. Šveitsi insener töötas mereväe teadusuuringute büroos stratosfääri mehitatud missioonil ja ta soovis projekti toetamiseks saksa abi. Algselt nimega Plejaadid II nimetati programm ümber Helios ja selle eesmärk oli tõsta mehitatud kapsel tsellofaani õhupallide klastri abil 100 000 jalga.

Nagu igal tehnoloogial, oli ka tsellofaani õhupallidel oma piirangud, mis ajendasid Wizenit ja Piccardit otsima alternatiivset materjali. Saran, nailon ja Pliofilm kukkusid kõik läbi enne, kui paar asus elama Suurbritannias välja töötatud ülikõhule ja eriti tugevale materjalile mõeldud polüetüleenile, mida sõja ajal allveelaevade ja radarikomplektide isoleerimiseks kasutati. Selle uue õhupalli ehitamise lepingu sõlmis lõpuks General Mills. Parimaks hommikusöögihelveste hankijana asutas General Mills lennundusuuringute osakonna, mis langes kokku Heliosi asutamisega 1946. aastal, ja salaküttis Winzenist, kellest sai peainsener.

Mills

Töötades General Millsis, töötas Winzen välja polüetüleenist õhupalle. Esimene mahutas 30 000 kuupjalga gaasi, kuid see oli väike; tema eesmärk oli ehitada selline, mis mahutaks 200 000 kuupjalga. Kuid isegi suurema õhupalli korral oleks Heliosel vaja maapinnast väljumiseks 70 klastrit. Gondist kasvas 7-tollise läbimõõduga 2-tollise läbimõõduga alumiiniumist kera, mille seinad olid kaheksandiku tollise paksusega. Kaheksast segmendist koosnev 192 kuupjalga maht mahutas kaks meest 88 kuupjalgaga koos teadusinstrumentidega, mis võtsid enda alla 52 kuupjalga, ja pardaseadmetega, mis võtsid vastu ülejäänud 26 kuupjalga. Ühesõnaga, see oli liiga suur ja liiga raske.

Helios ei pääsenud kunagi. 1947. aasta lõpuks oli programm kaotanud piisavalt hoogu, et seda tühistada. Kuid töö polnud asjata. Programmi tugevuse põhjal otsustas mereväe uuringute amet jätkata õhupalli arendamist tulevaste programmide jaoks. Üks nimega Skyhook oli salastatud programm, mille eesmärk oli kasutada kõrgmäestiku õhupalle tuumapommikatsete avastamiseks kaugetes kommunistlikes riikides. Teine Stratolab-nimeline nimetus oli Mereväe Uurimisbüroo ja Riikliku Teadusfondi ühine programm, mille eesmärk oli saata mehitatud gondli enam kui 75 000 jala kõrgusele õhus ülemises atmosfääris laiendatud vaatluste jaoks.

Winzen ehitas õhupallid nii Skyhookile kui ka Stratolabile, ehkki mitte General Millsi nimel. 1949. aastal lahkus ta teraviljaettevõttest, et asutada oma abikaasa Vera rahalisel toel Winzen Research, Inc. Ta alustas ka veel ühte viljakat koostööd, seekord USA õhujõududega 1950ndate keskel. John Paul Stapp ja David Simons värbasid Winzeni õhupalli ja kapsli ehitamiseks, mis suudaks inimese kanda 100 000 jalga ja hoida teda seal terve päeva. See oli Project Manhigh, programm, mis oli loodud katsetama, mida kosmoselennu ootuses võib kosmosekeskkonna laiendatud kokkupuude inimesega teha.

Winzeni ettevõttel läks läbi 1960. aastate hästi, kuid ta kolis peagi Minnesotast Texasesse ja hakkas oma töötajatele ettevõtte osi maha müüma. Asjad lagunesid sealt kiiresti. Winzen oli lahutuse läbi elanud ja uuesti abiellunud, kaotanud põllul oma mõjuvõimu ja langenud lõpuks sügavasse depressiooni. 1976. aastal sooritas polüetüleenist õhupallide leiutaja enesetapu.

Ma puutun Project Manhighi looga kokku Otto Winzeni, John Paul Stapi ja David Simonsi ajaloos oma raamatus Breaking the Chain of Gravity, mis ilmub USA-s 12. jaanuaril 2016. Saate selle ette tellida. Amazonis!

Allikad: General Mills; USA mereväe ajaloo ajaveeb; Skeptiliste uurimiste komitee; Winzen Stratocatil; Piccard New Mexico kosmose ajaloo muuseumis.

Teie jõulupuu keskkonnamõjul pole midagi pistmist sellega, kas see on tõeline või võlts

Teie jõulupuu keskkonnamõjul pole midagi pistmist sellega, kas see on tõeline või võlts

11 põhjust, miks teil on vaja tagamaas pakiruumi

11 põhjust, miks teil on vaja tagamaas pakiruumi

Suitsetamine tapab endiselt üle 6 miljoni inimese aastas

Suitsetamine tapab endiselt üle 6 miljoni inimese aastas