https://bodybydarwin.com
Slider Image

NASA 2020. aasta rover otsib Marsilt elumärke

2020

NASAl on suured plaanid oma peatselt toimuva marsruudi Mars 2020 jaoks, mis käivitatakse 2020. aasta suvel (duh) ja jõuab punasele planeedile järgmise aasta veebruaris. Maandumiskoha valimine selliseks missiooniks näitab tõhusalt, milliseid teadusuuringuid soovite tähtsustada. Sel eesmärgil kinnitas sel nädalal välja kuulutatud Jezero kraatri valimine NASA ja tema partnerite soovi teada saada, kas Marss on (või on) mingisuguse maaväline elu.

See pole keerutamine - see on asi, mida teadlased väljendavad. "Sellel saidil on lai paljandite ja kivimite liikide mitmekesisus, mida Mars 2020 rover on võimeline küsitlema, et tunduvalt parandada meie arusaamist Marsi iidsest pinnakeskkonnast ja kas see võib säilitada mingeid tõendeid varasema elu kohta, " ütleb Austinis Texase ülikooli planeediteadlane Timothy Goudge. Ta nimetab Jezerot „uskumatuks maandumiskohaks, mis annab meile tohutu võimaluse teha väga kaalukaid ja huvitavaid teadusi“.

28 miili laiune kraater valiti Marsi pinnal asuva kolme finalisti hulgast, kuhu kuulusid Kirde Syrtis (maetud hüdrotermiliste süsteemide kodu) ja Columbia Hills (tähelepanuväärne kunagiste kuumaveeallikate kodu). Arvesse võeti ka tumeda hobuse kandidaat Midway (ka iidse hüdrotermilise aktiivsuse kodu). Esirinnas olid Jezero Crater ja Northeast Syrtis, kuid kummalgi polnud selget toetamisvõimalust ning NASA teadusmissioonide direktoraadi kaastöötleja Thomas Zurbuchen valis lõpuks siiski Jezero.

Jezero asukohta arvestades pole raske aru saada, miks. "Me arvame, et saame tegelikult veereda Jezerost ja seda ümbritsevatele tasandikele ning jõuda ühte teise maandumiskohta, Midwaysse - see on hoopis teistsugune geoloogiline keskkond, " ütleb Briony Horgan, planeedi teaduse abiprofessor Purdue ülikool, kes aitas kandidaate hinnata. „Ma arvan, et kogu meeskond on sellest võimalusest eriti vaimustatud. Seda tüüpi proovid, mida me saame nendelt saitidelt saada, on kokku üks-ühes. See on lihtsalt uskumatu leid, mitte ainult Marsi jaoks, vaid sisuliselt kogu Päikesesüsteemi jaoks. ”

Kuid Jezero oli algusest peale populaarne, kuna see on tõenäoliselt üks vanimaid säilinud järvebasseine Marsil. Briony ja tema kolleegide arvates oli see Noachiuse perioodil (Marsi geoloogiline ajastu 4, 1–3, 7 miljardit aastat tagasi) olnud jõesüsteemiga aktiivne järv, mil Marss kiitis oma ajaloo jooksul kõige rohkem pinnavett. Kaks peamist jõeoru orgu oleks järve valgalasse vett söötnud ja väljavoolu org oleks lasknud vett välja voolata.

Kui järv oli olemas, oleks see tõenäoliselt pakkunud elamiskõlbliku keskkonna, mille elu oleks meie teada suutnud elada, “ütleb Goudge. Küsimus, kas see säilitab tõepoolest varasema elu kohta tõendusmaterjali, on tohutu lahendamata küsimus, mis juhib suurt osa teadusest, mida teeb Mars 2020 rover-missioon.

Ehkki vesi on ammu kadunud, sportib Jezero endisesse järve viiva säilinud jõe delta silmatorkava paljandina, mis ladestas arvatavasti vanas mineraalides ja elementides endisesse järvepõhja seisemeid. Seda tüüpi setteladestused registreerivad moodustumise tingimusi kogu nende tegutsemisaja jooksul ja kuna rover marsib üles erinevad kihid, saab see lugeda ülestähendust selle kohta, milline see ala oli mitu miljardit aastat tagasi, ütleb Goudge. Kui deltad koguvad oma akvatooriumilt materjali, oleks selle materjali jõkke transportimise ja Jezero järve ladestumise protsess viinud olemasoleva orgaanilise aine kontsentreerumiseni maardla kindlates kihtides, nii et meil on väga hea arusaam sellest, kuhu minna võimalike biosignatuuride uurimiseks kohe, kui maandume.

Kuid üks Jezero kõige kaalukamaid omadusi on see, et see on kodu karbonaatidele, mis võiks meid viia Marsi elu konkreetsemate märkideni. Marsil on süsinikdioksiidi atmosfäär ja kui sajab vihma, tekitab see süsihapet, mis omakorda tekitab pinnale karbonaadi.

Marsil on karbonaadid seletamatult haruldased. Veelgi seletamatumad on neid Jezero kraatris tegelikult rikkalikumalt. Horgani sõnul võisid nad sadestuda veest ise. Selliste mineraalide kiire sadestumine vees teeb tõesti kena töö vees olevate loomade püüdmiseks, ütleb ta. Põhimõtteliselt võisid karbonaatladestused säilitada kõik Marsi mikroobid, mis elasid järve põhjas või kaldajoonel, või mis tahes biosignatuurid nende toodetud eluvormide jaoks. Võiksime neid asju jälgida otse pardal oleva roveri ja selle instrumentidega. See on tõesti põnev võimalus.

Ja kõige selle peale kuhjamiseks võib kõigi nende järvesetete kohal olla laavavool. Laavavoolu proov võib aidata meil paremini mõista Marsi geoloogilist ajalugu ning ühtlasi aidata meil vähendada Jezero ja teiste kogu punaselt planeedilt leitud kraatrite vanust.

Kõik need asjad koos muudavad Jezero lihtsalt tõeliselt mitmekesiseks ja huvitavaks, ütleb Horgan. m ajal ajal on need populaarsed olnud. Mars 2020 tehnoloogia annab meile võimaluse neid komponente tegelikult põhjalikult uurida.

Ja see, mida me Jezero käest õpime, kujundab seda, mida me Marsist tervikuna teame. Jezero vee ajajoon ühtib mujal planeedil vee aktiivsuse ajajoonega. Eriti suutis delta koguda materjali suurelt valgalalt ja põhimõtteliselt kogu see ühte kohta sööta, mis tähendab, et roveril on võimalus uputada oma robothambad tõeliselt mitmekesisesse materjalide hulka. Saame ka rohkem teada selle kohta, kui mõnus oli Noachi kliima elu kogu planeedil. "Need on tohutud küsimused mitte ainult Jezerole, vaid ka Marsile üldiselt, " ütleb Horgan.

Mis teeb Mars 2020 nii eriliseks? Noh, mäletate selle aasta alguses, kui Curiosity roveril õnnestus leida tõendeid iidse orgaanilise aine kohta, mis on põimitud punase planeedi kivimitesse? Mars 2020 omab komplekti instrumente ja rongisiseseid laboratoorseid seadmeid, mis võimaldavad enneolematute üksikasjadega neid avastusi jälgida. "Roveril on see enneolematu võime teha kõrgresolutsiooniga geoloogiat ja astrobioloogiat. Horgan ütleb. Ta on põnevil, kui näeb selliseid instrumente nagu SHERLOC (toorespektromeeter, mis suudab kivides orgaanilisi elemente tuvastada) ja PIXL (röntgenispektromeeter, mis suudab tuvastage valimis olevad üksikud elemendid), et otsida mitte ainult biosignatuure ja muistse elu tõendeid, vaid ka teada saada, kus need asjad asuvad kivis endas.

Seal on ka nii palju teadust, mida me saame roveriga teha, ja see on veel üks põhjus, miks uue missiooni ümber on nii palju põnevust. "Proovime teha pinnal astrobioloogiat ja see on tõesti Mars 2020 missiooni mõte, " ütleb Horgan. Kuid koos Mars 2020-ga “hakkame koguma ka proove, mida lõpuks Maale tagasi tuuakse mõne muu missiooni ajal. Seetõttu on see huvitav missioon - meil on konkureerivad prioriteedid, mis veenvad meid jääma ja uurima kivisid mõnes kohas või tõmblema ringi ja koguma võimalikult palju proove. Kuid mulle on selle roveri tehnoloogiaga tõesti muljet avaldatud ja ma tõesti arvan, et saaksime mõlemad hakkama. ”

Võib-olla teame lõpuks, kuidas Rorschachi testid meelitavad meid nägema asju, mida seal pole

Võib-olla teame lõpuks, kuidas Rorschachi testid meelitavad meid nägema asju, mida seal pole

Kuidas oma asukohta jagada (ilma seda maailmale edastamata)

Kuidas oma asukohta jagada (ilma seda maailmale edastamata)

See kassipoega parasiit võib teie aju muuta, kuid tõenäoliselt ei tee see te ettevõtjaks

See kassipoega parasiit võib teie aju muuta, kuid tõenäoliselt ei tee see te ettevõtjaks