https://bodybydarwin.com
Slider Image

Peter Thiel läheb tuumarelva

2020

Nii nagu möödunud nädalal Pariisis algasid kliimakõnelused, lobises miljardäride tehnomogul Peter Thiel tuumaväljakutse nii oma kaas miljardäride kui ka Washingtoni poliitikute ees.

Kui me tõesti tahame süsinikuvaba tulevikku (ja sellega kaasnevat võimalust planeedi tõusva kuumuse taseme alandamiseks või vähemalt peatamiseks), peame mõtlema tagasi 1960ndate aastatele, tuumaenergia kadunud omaksvõtule.

New York Timesi kiirnupu toimetuses märkis PayPali kaasasutaja, et tuul ja päikeseenergia pakuvad fossiilkütustele suurepäraseid alternatiive tänapäeval vähem kui 2 protsenti maailma energiast. Ja need "ei kasva kuskil kiiresti Piisab, kui ta kirjutab, et asendada kasvuhoonegaase emiteerivad asjad, mida me maapinnalt veame.

See kraam pumpab aastas õhku viis miljardit tonni süsinikdioksiidi. Ja see on vaid USA-s. Pekingi suduvabad tänavad ei otsi kaugemale, et saada nähtavat tõestust selle kohta, millised võiksid lõpuajad välja näha.

Meie tuumaenergia tulevikku rohkem kui põlvkonna eest tabasid üks-kaks kurjakuulutavaid sündmusi: 1979. aasta Hollywoodi põnevusfilm, Hiina sündroom koos tumedate juttudega tuumaohutuse katmisest ja elu jäljendav kunstiõnnetus, mis toimus Kolme miili saar - vaid 12 päeva pärast seda, kui film oli jõudnud kinodesse.

"Meie elektrivõrk võis olla aastaid tagasi süsinikuvaba."

Nende sündmuste järel valitses hüsteeria ja seadusandjad koostasid umbes 100 kavandatud tuumareaktori plaane. Kui see poleks olnud tagasi, väitis Thiel, "meie elektrivõrk võis aastaid tagasi olla süsinikuvaba".

Nüüd on meil võimalus (taaskord) jälgida teadust, mitte hüsteeriat. Mitmed riskikapitalistid suunavad raha uutesse tuumareaktorite konstruktsioonidesse, näiteks väikestesse moodulreaktoritesse ja alternatiivkütuseid kasutavatesse reaktoritesse, ja mõned mitte nii uued kujundused, nagu näiteks Thieli asutajate fond toetab: sula soola.

Vähetuntud ja veelgi vähem mõistetav ettevõte, mille nimi on Transatomic Power, mida juhib paar noort MIT klassi ja mida toetab Thiel, on 1960. aastate reaktori kavandanud ja asunud seda taaselustama. Nende sulatatud soolareaktor põletab vedelat uraani (erinevalt tavapärasest kergveereaktorist, mis põletab tahket kütust) ja toimib omamoodi tuumajäätmete söömise generaatorina.

See võib tegelikult töötada teiste reaktorite kasutatud tuumkütusel. Kui arvestada, et USAs töötavad 99 reaktorit põletavad aastas 2000 tonni tuumajäätmeid (kokku 80 000 tonni ja arvestame kokku), on sula soolareaktoritel tonni mõistust. Tegelikult võiks meie praegune radioaktiivsete jäätmete hunnik katta kogu rahva järgmise 80 aasta energiavajaduse.

Mitte ainult, kuid nende sulamisoht on plahvatuslikult väiksem.

Vika

Kõik see tasub kuulata Transatomicu asutajate Leslie Dewani ja Mark Massie (kelle populaarteadus sel suvel tegi profiili). Kuna raha on 6 miljonit dollarit, katsetab paar oma disaini MIT ülikoolilinnaku laboris. Nad plaanivad viie aasta jooksul ehitada 20-megavatise demoreaktori. Nende eesmärk on ehitada 520-vatine kommertsreaktor hinnaga 1, 7 miljardit dollarit - see on poole traditsioonilise reaktori maksumusest.

Kergeveereaktorites pakitakse uraan vardadesse ja sukeldatakse vette. Lõhustumise kaudu saadakse soojust, mis tekitab auru, mis juhib elektrit tootvat turbiini. Negatiivne külg on see, et varrastes kogunevad lõhustumise kõrvalsaadused, näiteks krüptoon ja ksenoon. Lõpuks peatavad nad lõhustumise täielikult. Vardad tuleb vahetada iga nelja aasta tagant ja need on nüüd radioaktiivsed jäätmed - 96 protsenti nende energiast on endiselt terved.

Seevastu sulatatud soolareaktorid kasutavad seda võrrandit, tekitades vaid 4 protsenti jäätmeid ja kulutades 96 protsenti nende energiast. Nad kasutavad seda kütusena tahke uraanisoolaga. Sool kuumeneb lõhustumise teel vedelikuks, voolab torude kaudu koos kasutatud tuumkütuse graanulitega ja põhjustab külgnevates torudes oleva vee soojenemist, muutumist auruks ja kogu ülejäänud vett.

Kütuse voolamisel ei jää lõhustumise kõrvalsaadused lõksu. Need on gaasist ohutult eemaldatud. Nagu Dewan rääkis PopSci-le, võib reaktor “keema haududa nagu Crock-Pot aastakümneid.” Vedelkütusesool voolab pidevalt uraani külmutoruga kanalisatsiooni kaudu. Kui reaktoris kaob elekter (enamiku lagunemiste põhjus), sulab pistik ja kütus voolab mahutisse, kus see jahtub ja tahkestub.

See muudab reaktori mitte ainult ülitõhusaks, vaid ka turvaliseks.

Viimase poole sajandi jooksul on USA tuumaregulatsiooni komisjon (NRC) keskendunud ainult ühte tüüpi reaktoritele - ebaefektiivsele kergveereaktorile. Nad pole pööranud tähelepanu muudele tüüpidele (ja on ka teisi, sealhulgas rändlainetuumareaktor, naatriumjahutusega kiirreaktor, mis kasutab kütusena vaesestatud uraani ja mida Bill Gates'i TerraPower arendab koos Hiinaga). Seega on ebaselge, kas regulaatorid valmistatakse ette siis, kui Dewan ja Massie (ning Gates ja teised) tulevad nende juurde, et vallandada oma reaktorid elektrivõrgust.

Me vajame teed edasi. Ilma üheta ei pruugi tulevastel investoritel olla julgust raha panna, nagu Thielil, nende järgmise põlvkonna nukede jaoks.

Irooniline, ja mõned ütlevad ohtlikult, keskendub NRC nüüd sellele, kas pikendada litsentside andmist rahva vananemisnuga sidurile, mis peaks olema valmis vanaduspõlve pidama. Mõned tuumaoperaatorid, keda juhib Dominion Resources, soovivad, et NRC pikendaks reaktorite eluiga 80 aastani, kaks korda nii kaua, kui algselt lubati. Enamik riigi tuumikuid on juba 20 aastat pikendatud, olles möödunud oma algsest 40-aastasest tegevuslitsentsist.

Nuketivastane rahvahulk on kurtnud, et aastakümnete pikkune kulumine muudab selle riskantseks väljavaateks. NRC aga vaatab seda tõsiselt. Järgmisel kuul loodetakse avaldada ohutusmeetmete eelnõu, mida oleks vaja, kui pikendataks nende tuumade eluiga.

Teine asi, mis pidurdab järgmise põlvkonna tuumaenergiat, on konkurents. Põlevkiviväljade odav ja rikkalik maagaas on pigistanud meie praeguste tuumaoperaatorite majandust, kannatades kõrgete tegevuskulude ja odava elektrienergia käes. Eeldatakse, et föderaalsed keskkonnamäärused, mis vähendavad süsinikuheidet, leevendavad gaasitootjaid. Keegi ei hoia õhku, et need reeglid ja nende ärikulud viivad majandusliku tasakaalu peagi otsa.

Siiski on üks tume ja vaieldamatu kulu, mis keeldub eelarvamustest. Nagu Thiel märgib, suri ajaloo halvimas tuumareaktorõnnetuses, 1986. aasta Tšernobõli katastroofis, vähem kui 50 inimest, mille põhjustas halb disain ja inimeste ebakompetentsus. Seevastu märgib ta Ameerika Kopsuliidu hinnangul, et kivisöel töötavate elektrijaamade suits tapab igal aastal 13 000 inimest. "

Nüüd on asi hüsteeriline.

Teadlased "käisid petturina" ja geneetiliselt konstrueerisid kaks inim last või vähemalt väitsid seda olevat

Teadlased "käisid petturina" ja geneetiliselt konstrueerisid kaks inim last või vähemalt väitsid seda olevat

Kolm looma, kes inspireerivad tuleviku soomust

Kolm looma, kes inspireerivad tuleviku soomust

Punkrit lõhkev tuumapomm, mis peaaegu oli

Punkrit lõhkev tuumapomm, mis peaaegu oli