https://bodybydarwin.com
Slider Image

Võimalik, et teadlased leidsid kadunud mandri

2021

Kadunud Mauritiuse mandriosa hõlmas tõenäoliselt India ookeani suurt osa, enne kui see lakkamatuid geoloogilisi jõude lõhkus ja merre sukeldus. Nüüd on sellest võib-olla hea tüki leitud.

2015. aastal külastasid teadlased Madagaskarist idas asuvat Mauritiuse saart vulkaaniliste kivimite uurimiseks. Seal olles kuulutasid nad välja midagi ootamatut. Kivimitesse olid põlenud kristallid, mis olid vanuses kuni kolm miljardit aastat - 300 korda vanemad kui saare noor vulkaanipind. See vana kivimid on pärit maailma mandritelt, kuid Mauritiuse ümbruses pole ühtegi mandrit. Seda ümbritseb igas suunas piiritu meri. Teadlastele oli jäänud vaid üks koht - alla vaadata. Nende avastused, mis avaldati ajakirjas Nature Communications, viitavad sellele, et uudishimulikud kristallid olid pärit kaua unustatud kohast, mis on maetud saare alla.

"See põnev ja ootamatu tulemus võib tähendada ainult seda, et Mauritiuse noorte vulkaanide all on tükk iidset mandrit, ütles uuringu juhtiv autor Lewis Ashwal, kes uurib geoteadust Witwatersrandi ülikoolis Johannesburgis Lõuna-Aafrikas.

Idee, et kadunud maa massiline plaat võib paikneda Mauritiuse all, pakkus Ashwal esmakordselt välja 2013. aastal. Saare saare liivarandade hulgast leidsid Ashwal ja tema meeskond ligi 2 miljardit aastat vanad minusugused tsirkoonkristallid, mis tekitas tema kahtlust, nii-müütiline mandriosa. Kuid detraktorid väitsid, et mikroskoopilised kristallid oleks võinud randa rännata mitmel viisil - ükskõik kui ebatõenäoline - ja nende alternatiivide valet tõestamine oli lihtsalt võimatu. Võib-olla oli näiteks Aafrikast pärit ürgne kristall lindude sulgedes ja langes serendipitaalselt näiteks maapinnale. "Teadusringkonnas oli palju skeptikuid, kes kritiseerisid meie ettepanekut, kuna nad arvasid, et rannaliiva tsirkoonid võisid sinna viia tuulte või ookeanihoovuste või lindude, sõidukite rehvide või inimeste kingade abil, " ütleb Ashwal.

Kuid pärast saare kivisse siirdatud iidsete tsirkoonkristallide leidmist pani Ashwal need skepsised enesekindlalt puhata.

Mauritiuse saar on kaetud vulkaanilise kivimiga, mis on (geoloogilises mõttes) üheksa miljoni aasta vanuselt üsna noor. On kummaline, et tsirkoonikristallid, mis on nii palju vanemad, on põimitud sellesse nooruslikusse kivisse, kuid Ashwal on idee, kuidas nad sinna sattusid. Üheksa miljonit aastat tagasi, kui vulkaaniline magma väljus Maa vahevööst, läbis see läbi maetud kadunud mandri, enne kui jätkas pinnale ja määras kõikjal laavat, selgitas Ashwal. Tsirkooni kristallid, mis on liiga tugevad sulamiseks, haarasid lihtsalt ülespoole sõidu. Sellest ajast alates istusid nad pinnal, oodates kannatlikult, et öelda teadlastele Mauritaania saladus.

Selle maetud mandrilava avastamine on iseenesest põnev, kuid see näitab ka paremat selgust Maa sündmusterikka mineviku kohta, kuna mandrid on aja jooksul kokku põrganud ja jagunenud. Ashwal osutab superkontinendile Gondwanale, mis kunagi hõlmas Aafrikat, Indiat, Madagaskarit, Austraaliat ja Antarktikat. See hakkas lagunema 200 miljonit aastat tagasi, nii nagu Somaalia, Etioopia, Keenia ja Tansaania lõhestavad täna Aafrika, moodustades Ida-Aafrika Rifti oru, mis võib ühel päeval olla ookeani poolt täidetud.

Kuid kui Gondwana lagunes, saates meie tuttavad mandrid nende praegustesse asukohtadesse, ei pruukinud lagunemine olla nii puhas. Meie töö näitab, et mandrilagunemine on keerukam ja räpane, kui seni arvati ning selle tulemuseks võivad olla erineva suurusega mandri killud, mis ookeani põhja laperdavad, selgitab Ashwal. Kogu oma kunagise mandri auks võiks Mauritiust pidada massiliseks mandriosa pesakonnaks.

Kõik selle räpase lagunemise jäänused ei kadunud. Enne traagilist õõnestamist võis Mauritiuse kunagi ühendatud olla Madagaskariga. Ashwal võrdles Mauritiuselt leitud iidseid tsirkoone teiste kivide ajastutega, näiteks Indias ja Aafrikas, ning ta leidis Madagaskarilt kõige parema vaste.

Kui keegi väidab, et on avastanud kaua kadunud maa, on kindlasti mõistlik tõsta skeptiline kulm. Kuid sel juhul pole vähe kahtlust. "Olen üsna veendunud, et Calvin Miller, kes õppis Vanderbilti ülikoolis maateadusi ega olnud uuringuga seotud. Miller väidab, et tsirkooni kristallide sügavalt vanad vanused tähendavad kindlasti, et need tulid mandrilisest heausksest koorikust. Ta teeb seda siiski. tuleb olla ettevaatlik selles osas, kuidas kristallid võisid nii nooresse kivimisse kinnistuda. Ashwali arvamus, et sula kivi kandis kristallid iidse kooriku kaudu üles, "pole Miller üsna raudne. "Kuid see oleks ka minu lemmiktõlgendus."

Samuti pole selge, kui suur osa kaotatud mandrist asub tegelikult Mauritiuse saare all. "Nad on leidnud iidseid kristalle, mis on ümbritsetud nooremate kivimitega, selgitab John Valley, kes õpib Wisconsini-Madisoni ülikoolis geoteadust, kuid ei osalenud hiljutises uuringus." Kuid nad pole veel ühtegi vanemat kivimit leidnud. " Ehkki kristallid annavad selle sukeldatud maa olemasolust väärtuslikke tõendeid, jääb saladuseks, kui suur osa sellest seal asub. "See võib olla massiliselt maetud mandriosa või lihtsalt jälgi, et tsirkooni kristallid jääksid vähemaks.

Sõltumata sellest, kui palju maad varitseb saare all kolm kuni kuus miili, arvab Ashwal, et suurem osa Mauritiust on India ookeani põranda kohal laiali, valatud teistesse madalikesse, servadesse ja kallastele. Aga vähemalt me ​​teame, et see on seal väljas.

"Mitte iga päev ei avastata uut mandriosa, kuigi see on maetud ja me ei saa seda näha ega katsuda, " ütleb Ashwal.

Peame lõpetama oma lemmikloomade rasvavarude laskmise

Peame lõpetama oma lemmikloomade rasvavarude laskmise

Mis on nagu tennisepalli mõõdus ämblikud tööl alla vaadates

Mis on nagu tennisepalli mõõdus ämblikud tööl alla vaadates

Kas evolutsioonilisest küljest on mõtet tore olla?

Kas evolutsioonilisest küljest on mõtet tore olla?