https://bodybydarwin.com
Slider Image

Tuumajäätmete ladustamine sooladeposiitides pole nii turvaline, kui võiks arvata

2020

Soolil on varjatud tume külg ja me ei räägi kõrgest vererõhust ega südamehaigustest. Meie jaoks pole see kahjuks tuumajäätmete ladustamisel nii hea, kui me kunagi arvasime.

Novembris ajakirjas Science Advances avaldatud uuringus leitakse, et võib-olla peaksime lähtuma oma eeldustest soolatera mineraalainete kohta. Alustame aga kohe alguses sellega, miks soolas kuivatatud pakkimisest tuumajäätmed said meie lähenemiseks tuumaenergia ladustamise lahendusele.

Maa-aluseid soolalademeid on aastakümneid peetud tuumajäätmete ideaalseks ladustamiskohaks. Praegu asub Ameerika Ühendriikide ainus tuumajäätmete hoidla, New Mexico Mehhikos asuv jäätmete eraldamise piloottehas (WIPP), mis on 2000 meetri paksuses soolalaos. Miks? Kuna soolaladestused on märkimisväärselt stabiilsed.

Maardlad WIPP-is moodustati 250 miljonit aastat tagasi, kui meie mandri siseosa kattis tohutu soolane meri. Mere kuivades jättis aurustuv vesi maha tohutud soolaladestused. Vahepealsetel aastatel on sool püsinud kindlalt paigas, tihendatud kivimikihtide alla. See voolab ja deformeerub natuke, kuid ilma veeta selle aurustamiseks või maavärinatega, et tekitada selles hiiglaslikke pragusid, võib liikuv sool "paraneda" väikestest pragudest, mis võivad tekkida. Stabiilse ajaloo tõttu on valitsus seisukohal, et formeerimine on hea koht tuumajäätmete paigutamiseks - kõik praod, mis võimaldavad leket, suletakse kiiresti ilma inimese sekkumiseta ja see on piisavalt sügav (WIPP-i rajatis alustab pea poole miil pinna all). Sarnaseid soolalademeid kasutatakse ka mõnede meie naftavarude hoidmiseks.

Kõlab hästi, eks? Kahjuks leidsid teadlased selles hiljutises artiklis, et mõned vedelikud suutsid seda valmistada sarnaste soolakihtide kaudu. Üldiselt arvavad teadlased, et õli ei saa seda läbi maa soolatõkete - viskoosne vedelik ei saa läbi tiheda soola leotada. Kuid uutes uuringutes leidsid teadlased, et kõrgel temperatuuril ja rõhul, nagu sügaval maa peal, võib sool muutuda poorsem, võimaldades isegi vedelikel nagu õli (mis ei lahusta soola nagu vesi) läbi nende. Naftalekke on piisavalt halb, kuid üldiselt on meil veelgi suurem soov hoida tuumajäätmeid sinna, kuhu paneme, ja kui vedelik võib lekkida soolatõkest, võib see olla ka võimalik, kuna see võtab radioaktiivseid materjale ja levib see ümber.

Niisiis, kas me peaksime paanikasse minema? Ei. Teadlased ei ütle, et me kõik oleme hukule määratud, vaid see, et WIPP-i taolised jäätmehoidlad peavad tuumajäätmete miljonite aastate jooksul sulgemisel võtma soola poorsuse veelgi suuremaks arvesse.

Praegu on WIPP-l murettekitavamad probleemid. 2014. aasta veebruaris puhkes WIPP rajatises tulekahju ja ühes teises vahejuhtumis eraldus osa tuumajäätmeid. Esimesel juhul puutus veoauto kuuma pinnaga, põhjustades tulekahju, kuid kiirguslekke põhjus pole siiani teada. Sellest ajast alates pole WIPP tuumajäätmete uut importi aktsepteerinud.

ces 2013

ces 2013

Miks leetrid on tagasi, viie graafikuna

Miks leetrid on tagasi, viie graafikuna

Kuidas Waymo õpetab isesõitvaid autosid parklate kaosega toimetulemiseks

Kuidas Waymo õpetab isesõitvaid autosid parklate kaosega toimetulemiseks