https://bodybydarwin.com
Slider Image

Maailm pole heeliumi valguses, kuid selle kaevandamine pole pidu

2022

Sel möödunud nädalal teatas üks riigi populaarseimaid pidude õhupallifirmasid, New Jerseys asuv partei City, mis sulgeb 45 riigis asuvast 870 asukohast 45. Ettevõtte sõnul on mitmesuguste tegurite tõttu suletud keskmiselt igal aastal 10–15 oma poodi (vähemalt viimastel aastatel). Poodide hiljutine sulgemine on eriti tingitud esimese kvartali müügi langusest.

Kuid võib olla ka teine ​​põhjus: globaalne heeliumipuudus.

Ehkki ametlikult välja antud avaldus ei seo jaemüügi aknaluukide puudust otseselt heeliumi tarnetest, öeldakse siiski, et esimese kvartali tulude tulemuste arvestamisel arvestati siiski piiratud heeliumi pakkumisega. Peolauakaupu on rohkem kui heelium, kuid õhupallide täitmine väärisgaasiga on üks peamisi kohustusi. Veebitellimuste ajastul viib heelium ka kauplustesse füüsiliselt inimesi, pakkudes kaudset viisi veelgi rohkem kasumit teenida, meelitades inimesi sinna jõudmise järel ostma rohkem asju.

Sellised väljaanded nagu ka mainitakse iga tänupüha, kui Macy tänupühade paraad möödub ameeriklaste elutoa teleritest, muudab inimkonna justkui globaalse heeliumipuuduse kriisiks. Heelium on tõepoolest haruldane aine ja selle ressursid on piiratud. Kuid meie maailma heeliumi pakkumise olukord on palju nüansirikkam.

Tõde on see, et Maa ei saa tegelikult heeliumist otsa. Kuid meie võimalused heeliumi kasutamiseks on meil tõepoolest piiratud.

Universumi seisukohast on Colorado Riikliku Ülikooli vanemteaduri Christopher Rithneri sõnul heelium uskumatult rikkalik. Kuid Maal on pakkumine suhteliselt piiratud. Suurim põhjus selleks on lihtne füüsika. Meie planeet on sisuliselt suur kivim, mille sula tuum koosneb mitmesugustest elementidest. Kuid heelium ei ühendu ühega neist. Nii nagu ka väljaspool Maad asuvas universumis, jääb see vabalt hõljuvaks. Ja heelium on nii kerge, et Maa gravitatsioon ei ole selle hoidmiseks piisav. See saavutab tegelikult oma põgenemiskiiruse ja pääseb hõlpsalt meie atmosfäärist välja.

Põhjus, miks me pole veel kogu oma heeliumi kaotanud, on see, et sellised ained nagu uraan lagunesid väga aeglaselt ja moodustasid väärisgaasi, mis jäi seejärel kivide ja teiste ümbritsevate mineraalide alla kinni. See tagab heeliumi korralikud reservuaarid, kuid need asuvad Katari sarnastes piirkondades (mis moodustab umbes 79 protsenti meie impordist), mida on poliitiliste ja majanduslike väljakutsete tõttu raskem kaevandada. Nii et teaduse seisukohast pole heeliumi pakkumine maailmas eriti väike, kuid see on piiratud, nagu ka meie võimalused sellele juurde pääseda.

Õhupallid on vaieldamatult heeliumi kasutamise kõige nähtavamad vormid - nende erksavärviline kumm ja lateks hõljuvad sõna otseses mõttes taevas kõrgel õhus. Kuid muud vähem nähtavad kasutusalad võtavad suurema osa meie riigi heeliumivarustusest. Kui kastad tahkeid esemeid vedela heeliumvati sisse, muutuvad objektid ülijuhtivuseks, mis võimaldab elektril pidevalt voolata, ilma et tekiks soojust ega takistust. See ainulaadne omadus muudab heeliumi populaarseks paljudes teaduslikes püüdlustes, mille hulka kuulub kütuse sundimine kosmosesse minevatesse rakettmootoritesse ja MRT-masinatesse, kus jahutatakse pildimagneteid tõhusalt.

Aastal 2018 moodustas Ameerika Ühendriikide geoloogiakeskuse (USGS) andmetel liftinggaas (mis sisaldab lisaks peopallidele ka kuumaõhupalle, õhulaevu ja muid ujuvaid seadmeid) 17 protsenti kogu heeliumi kasutamisest. Peoõhupallid, Rithneri ruumides, on sellest summast veelgi väiksem protsent. Vahepeal sõid MRT-d umbes 30 protsenti meie kogu 2018. aasta heeliumi tarbimisest. Muud laborirakendused kasutasid 14 protsenti; keevitamine kulutas 9 protsenti; 6 protsenti läks tehnilistele ja teaduslikele rakendustele; ning lekketuvastuse ja pooljuhtide tootmist kummaski 5 protsenti.

Kuidas siis säilitada seda, mis meil on? Rithner ja mitmed teised teadlased, kes kasutavad regulaarselt heeliumi, on asunud oma heeliumi ringlusse võtma. Nende katsete jaoks on heelium saadaval suurtes termostaolistes pudelites. Selleks, et varustus ei lekiks atmosfääri (kus Maa gravitatsioon saadab selle igaveseks kosmosesse) kinnitavad teadlased kompressori, mis võtab gaasi kinni, survestab seda ja ladustab. Pärast selle puhastamist ja taas vedelasse olekusse kondenseerimist saavad teadlased seda heeliumi uuesti kasutada. Kokkuvõttes taaskasutab see püüdmismeetod umbes 80 protsenti kogu mahutites sisalduvast algsest heeliumist.

Mitte iga teadlane ei hõivata oma heeliumi sel viisil, väidab Rithner. USGSi 2019. aasta aruandes öeldakse, et USA-s taaskasutatakse suuremahulistes rakendustes kasutatavat heeliumi harva ... Mujal maailmas praktiseeritakse heeliumi ringlussevõttu sagedamini. Kuid Rithneri sõnul loodab, et seda tehnikat, mida pidevalt täiustatakse, püüab tulevikus leida rohkem teadlasi ja potentsiaalselt isegi suuremaid õhupalli kasutajaid.

Vaadake, mardikad tulistavad tagumikust kuumi kemikaale, et kärnkonna kõhust pääseda

Vaadake, mardikad tulistavad tagumikust kuumi kemikaale, et kärnkonna kõhust pääseda

Kuidas öelda komeedilt asteroidi, isegi kui see asub väljaspool meie päikesesüsteemi

Kuidas öelda komeedilt asteroidi, isegi kui see asub väljaspool meie päikesesüsteemi

Täna 60 aastat tagasi sai Nõukogude tänavakoerast esimene loom, kes Maa peal tiirles

Täna 60 aastat tagasi sai Nõukogude tänavakoerast esimene loom, kes Maa peal tiirles