https://bodybydarwin.com
Slider Image

Virgin Galactic viis selle lõpuks kosmosesse. Mida see tähendab.

2022

Richard Branson asutas oma kosmoselennufirma Virgin Galacticu 14 aastat tagasi. Selle aja jooksul on ettevõte kogenud mitmeid kõrgtasemeid ja mõned purustavad langused, kuid tegelikult pole see kunagi kosmosesse läinud.

Kuni praeguseni. Neljapäeva hommikul õnnestus Virgin Galacticu reisilennukil SpaceShipTwo ja selle kahel piloodil tippu jõuda Mach 2.9 ja jõuda Mojave kõrbest 51, 4 miili kõrgusele - täpselt nii kõrgele, et atmosfääri lävi kosmosesse ületada, määratluse kohaselt mida kasutasid USA sõjavägi ja NASA (ehkki endiselt 62-miilise Karmani joone all, kasutati rahvusvaheliselt ja teadusringkondade seas Maa atmosfääri vahelise piiri määratlemiseks). Enne neljapäeva oli SpaceShipTwo lennanud kõigest umbes 32 miili kõrgusele.

referent ": //api.twitter.com/1.1/statuses/oembed.json?id=

SpaceShipTwo on osa kaheosalisest stardisüsteemist, mida Virgin Galactic on rajanud alates selle loomisest. WhiteKnightTwo viib SpaceShipTwo kõrgele kõrgusele ning viimane eraldab ja läbib ulatusliku põrkepõletuse, et suunduda lühikeseks ajaks suborbitaalruumi.

See on tähelepanuväärne ettevõtmine, kes seisis silmitsi laastava tagasilöögiga 2014. aastal, kui tema VSS Enterprise'i lennuk tassis lennu keskel katastroofilise rikke, mille tagajärjel hukkus üks sõiduki kaasröövlitest.

Neljapäevane edu tähendab, et ettevõte on lähemal kui kunagi varem, et viimaks ellu viia oma eesmärk saata turistid kosmosesse, kuid tagajärjed ulatuvad kaugemale puhkevõimalustest. Virgin Galactic, nagu paljud teisedki tänapäeval tegutsevad kosmoselennuettevõtted, võiks mängida võtmerolli teaduse ja tehnoloogia uurimise laiendamisel ning teadlastele uute, kulutõhusate katsetamisvõimaluste avamisel paljudel erialadel.

Kasutame turistidest rääkimiseks tavaliselt silti kosmoseturism, ütleb Purdue ülikooli lennundusinsener Steven Collicott. Aga samad ettevõtted, need suborbitaalteenuse pakkujad, pakuvad suborbitaalide laborit. Siin Maal pole nullgravitatsioonituba. Me ei saa lihtsalt seina peal mingit lülitit klappida ja kaalutuid tekitada.

Kuid suborbitaalsesse või orbitaalsesse ruumi sisenev kosmoselaev on sisuliselt nullgravitatsiooni ruum. Igaüks, kes saab seda täiendada, nagu kommertskosmoseettevõtted nagu näiteks Blue Origin või Virgin Galactic ja teised, on see palju. See on suurepärane uus võimalus, mis juhtub saama hea hinnaga.

Collicott, kes on juba varasematel Blue Origini missioonidel lennanud neli koormat, märgib, et kosmosejaam on endiselt ülim maailmast väljaspool asuv laboratoorium, kuid enamik teadlasi ei saa võimalust sinna katseid saata. nädalate või kuude jooksul, mis kulub nende täitmiseks. eltamat versiooni on juba olemasolevast parem versioon, ütleb ta. Aga kolmeminutiline kaaluta olek hea hinnaga punktis on hindamatu. Selle valdkonnaga midagi sarnast kosmosejaamade aja täiendamiseks on lihtsalt vapustav.

Valdkonnad, mis võiksid selliseid süsteeme ära kasutada, on uskumatult lai. Collicotti enda töö on vedeliku dünaamikas ja mõistmine, kuidas kaaluta olek muudab vedelike ja gaaside füüsikat nii makro- kui ka mikromõõtmetes. Kosmoselendude puhul on need muudatused äärmiselt olulised, nt tagades raketikütuse ohutu ladustamise ja kasutamise sõidukis või kosmosest läbi sattuvas raketis.

Kuid bioloogid ja füsioloogid saavad ka palju õppida, paljastades elusüsteeme kosmosesarnastele tingimustele ja jälgides, kuidas nad reageerivad. See on edasiliikumisel äärmiselt kasulik, kui hakkame taimi, loomi ja muid bioloogilisi süsteeme üle kosmose saatma, et toetada inimeste viibimist Kuul, Marsil ja mujal. Kaaludeta erakorraline meditsiin on täiesti teine ​​pallimäng ja on ülioluline mõista, kuidas teostada asju, mida me siin Maa peal kunagi mõtlema ei pea, näiteks vere eraldamine õhust või imemine kirurgilise operatsiooni ajal.

Teised taevakehade moodustumist uurivad füüsikud saavad mikrogravitatsioonikatsetest palju kihada, jälgides, kuidas peened kivid ja tolm põrkuvad ja kokku kleepuvad või raskuse tõttu lagunevad.

Lõpuks on atmosfääri- ja kliimateadlastel väga vähe otseseid andmeid selle kohta, mis toimub mesosfääris ja mujal. SpaceShipTwo ja muud kaubanduslikud kosmosesõidukid on ühed ainsad objektid, mis mõjutavad otseselt atmosfääri neid osi, luues nendele teadlastele tohutult väärtuslikud võimalused seal toimuva uurimiseks.

Need lennud sisenevad kosmosesse vaid mõneks minutiks, kuid teadlased on piisavalt asjatundlikud, et neist maksimaalselt kasu saada. "On ilmselgelt palju asju, mida te ei saa kolme minutiga teha, kuid siis on ka palju asju, mida saate teha. Need võivad tõesti aidata täita teaduslikku tühimikku, mida Collicott ütleb. Neljapäevane lend viis tegelikult läbi neli eksperimentaalset lendu. NASA kasulik koormus, sealhulgas üks, mis on suunatud asteroidse materjali kokkupõrgete uurimisele mikrogravitatsioonis, mis aitab tolmu käitumist kaardistada madala pinnagravitatsiooniga kehadel. See on kiire eksperiment, kuid see võib anda andmeid, mis aitavad meil aru saada, kuidas robotite ja kosmoselaevade maandumiseks asteroididel ja väikestel kuudel.

Samuti ei tee haiget see, et need võimalused muutuvad palju taskukohasemaks. Korduvkasutatavate rakettide ja kosmoselendude arhitektuuri tulek ettevõtjate Blue Origin ja SpaceX poolt on juba aeglustanud kosmosesse mineku kulud ja see trend peaks jätkuma. Virgin Galacticu korduvkasutatav kosmosesõidukisüsteem surub neid hindu alles siis, kui konkurents võitleb klientide pärast. Täpseid kulusid on raske leida, kuid Collicotti hinnangul oleks vanaaegse raketi kasuliku koorma saamise mõne miljoni dollarise hinnaga võrreldes kasulikum koormus Virgin Galaktika lennule märkimisväärselt madalam. Ja asjaolu, et neid lende saab teostada lühikese käibe juures, on suurepärane uudis teadlastele, kes proovivad läbi viia mitme katsega katseid.

Ja kuna sellised suborbitaallennud on õrnemad (kuna nad ei vaja suuremale kõrgusele minekuks vajalikku g-jõudu), ei pea teadlased kulutama lisavahendeid, et tugevdada konarliku sõidu nimikoormust - nad saavad seda teha rohkemate riiulivarustusega.

Collicott arvab, et kõige põnevam roll, mida kosmose turismi tõus teaduse jaoks mängib, on lihtsalt noorte õpilaste jaoks võimaluste avamine. Tema kogemuse kohaselt on näiteks näiteks Blue Origin võimaldanud K-12 õpilastel lennata katsete järelkasvuga suborbitaalruumi umbes 8000 dollari väärtuses - poole uue jalgpallimeeskonna vormiriietuse maksumusest. "Lastele on see väga tore, " ütleb ta. "Ma arvan, et sellel on potentsiaal olla revolutsiooniline."

Kui Virgin Galactic saab jätkata oma viimaseid edulõike ja üheselt tõestada, et see võib ohutult kosmosesse ja tagasi minna (jah, see tähendab Karmini joone ületamist!), Võib see end kehtestada võimsa jõuna teaduse ja tehnoloogia arengu parandamisel kogu maailmas. Me kõik ei saa endale kosmosepiletit endale lubada, kuid nende suhteliselt odavad raketisõidud võivad siiski aidata meie elu lõpuks paremaks muuta.

Tolmeldajate säästmine on midagi enamat kui lihtsalt mesilased

Tolmeldajate säästmine on midagi enamat kui lihtsalt mesilased

Vihmased konnad: põgus pilk meie planeedi kõigi aegade veidraimale ilmale

Vihmased konnad: põgus pilk meie planeedi kõigi aegade veidraimale ilmale

Kahel inimesel tekkis roti kopse toorest centipede söömisest.  Kas sa saaksid järgmine olla?

Kahel inimesel tekkis roti kopse toorest centipede söömisest. Kas sa saaksid järgmine olla?